Definición

Cuando usted padece insuficiencia renal, uno de los dos riñones, o ambos, no pueden funcionar normalmente. Los riñones eliminan los residuos (en forma de orina) del cuerpo. Además, equilibran el contenido de electrólitos y agua en la sangre al filtrar la sal y el agua.

La insuficiencia renal se divide en dos categorías:

Causas

La enfermedad renal provoca que los pequeños filtros de los riñones (denominados nefronas) pierdan su capacidad de filtración. El daño en las nefronas puede ocurrir repentinamente después de una lesión o envenenamiento. Sin embargo, muchas enfermedades renales tardan años o incluso décadas en evidenciar daños.

Las dos causas más comunes son:

  • Diabetes: un nivel alto de azúcar en sangre puede dañar las nefronas
  • Presión arterial elevada: la presión arterial elevada grave puede dañar los vasos sanguíneos de los riñones

Otras causas incluyen:

Insuficiencia renal

Insuficiencia renal debido a cálculos

Un bloqueo debido a cálculos renales provoca insuficiencia renal.

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Factores de riesgo

Estos factores aumentan sus probabilidades de padecer insuficiencia renal: Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

Síntomas

Algunas enfermedades renales comienzan sin ningún síntoma. A medida que la enfermedad avanza, se pueden desarrollar algunos de los siguientes síntomas:

  • Retención de líquido
  • Manos y pies hinchados, adormecimiento en las manos y los pies, piel con picazón
  • Fatiga, insomnio
  • Disminución de la diuresis (o ausencia de diuresis en casos graves), micción frecuente
  • Consciencia alterada
  • Pérdida de apetito, desnutrición
  • Llagas, sabor desagradable en la boca
  • Náusea, vómitos
  • Calambres y tirones musculares
  • Falta de aire
  • Pericarditis
  • Presión arterial elevada
  • Temperatura baja
  • Convulsiones, coma
  • Aliento con olor a orina
  • Tono amarillento café de la piel
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

Análisis de sangre

Si los riñones no funcionan adecuadamente, la sangre mostrará:

  • Un aumento de:
    • Potasio
    • Fósforo
    • Hormona paratiroides
    • Creatinina
    • Nitrógeno ureico en sangre
  • Una disminución de calcio sérico
Otras pruebas
  • Prueba de proteína en orina de 24 horas : para saber si su cuerpo pierde proteínas con la orina
  • Ecografía renal: utiliza ondas sonoras para estudiar el sistema renal (riñones, vejiga y uréteres)
  • Biopsia: extirpación de una muestra de tejido renal para evaluar el funcionamiento de las células renales
Tratamiento

La mayoría de las enfermedades renales crónicas no son reversibles. Pero existen tratamientos que pueden utilizarse para ayudar a preservar la función renal en la medida de lo posible. En los casos de insuficiencia renal aguda, el tratamiento se centra en la enfermedad o la lesión que provocó el problema.

Medidas generales
Medicamentos

Los medicamentos usados en la insuficiencia renal aguda o crónica pueden incluir:

  • Diuréticos: para limpiar los riñones, aumentar el flujo de orina y que el cuerpo libere el exceso de sodio (p. ej., furosemida , manitol )
  • Dopamina, péptido natriurético atrial (ANP, por sus siglas en inglés): para dilatar los vasos sanguíneos de los riñones, aumentar el flujo de orina, eliminar el sodio
  • Medicamentos para la presión arterial (p. ej., inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina [ECA])
  • Sulfonato sódico de poliestireno o insulina en dextrosa: para controlar los niveles elevados de potasio
  • Acetato cálcico : para controlar los niveles elevados de fósforo

Consulte con el médico sobre los demás medicamentos que toma. Éstos incluyen medicamentos con y sin receta, además de hierbas y suplementos. Debido a que los riñones ya no funcionan correctamente, pueden acumularse residuos en su cuerpo.

Diálisis

La diálisis es un proceso que se encarga de la función renal y filtra los residuos de la sangre. Puede realizarse a corto plazo, hasta que la función renal mejore. O bien, puede realizarse hasta que usted reciba un trasplante de riñón.

Trasplante de riñón

Ésta podría ser la mejor opción para algunos pacientes. Realizar un trasplante exitoso depende de muchos factores, como su salud general y el problema que provoca el daño renal.

Análisis de sangre

Su médico supervisará estos niveles en la sangre:

  • Sodio
  • Potasio
  • Calcio
  • Fosfato
  • Glóbulos rojos
    • Su médico podría inyectarle una hormona llamada eritropoyetina que ayuda a controlar la anemia.
  • Hematocrito
  • Plaquetas
Cambios en el estilo de vida

Los siguientes son pasos para ayudar a que sus riñones permanezcan saludables por más tiempo:

  • Controle su presión arterial regularmente. Tome medicamentos para controlar la presión arterial elevada.
  • Si tiene diabetes, controle el nivel de azúcar en sangre. Solicite ayuda al médico.
  • Evite el uso crónico de medicamentos para el dolor.
  • Si padece una enfermedad renal crónica, probablemente deba limitar la cantidad de proteínas que consume. Consulte con un nutricionista.
  • Limite la cantidad de colesterol y sodio que ingiere.
  • Si padece una enfermedad renal grave, limite la cantidad de potasio que consume. Si los riñones no funcionan bien, solicite ayuda a un nutricionista.

Si se le diagnostica insuficiencia renal, siga las instrucciones del médico.

Prevención

En algunos casos, usted no puede prevenir la insuficiencia renal. Pero existen algunos pasos que puede seguir para reducir su riesgo:

  • Mantenga una presión arterial normal.
  • Si tiene diabetes, controle el nivel de azúcar en sangre.
  • Evite la exposición a sustancias tóxicas durante un largo plazo, como plomo y solventes.
  • No abuse del alcohol ni de los analgésicos sin receta.
  • Limite la cantidad de medicamentos tóxicos para el riñón.
  • Si usted padece insuficiencia renal crónica, consulte con el médico antes de quedar embarazada.